Trois startup aiguisent l’appétit des investisseurs

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Les lauréats du concours Venture 2018 sont actifs dans les techniques médicales

Artiria et EBA-Med: deux noms de start-up dont il faudra se souvenir. Les lauréats du Prix Venture 2018, qui viennent  d’être dévoilés à l’École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL), vont se retrouver sur les radars des investisseurs. Cela s’explique aisément. «Les jeunes entrepreneurs à l’origine des idées d’entreprises et projets de développement  permettent d’envisager l’avenir avec confiance. Ils inventent par exemple de nouvelles méthodes thérapeutiques pour  soigner des malades ou résolvent des problèmes de gaspillage de nourriture ou de nouvelles applications pour les drones volants», relève Thomas Knecht, ancien directeur de McKinsey Company Suisse et créateur du concours. Logiquement, les produits et recherches de ces deux jeunes pousses devraient aiguiser les appétits.
Artiria (EPFL): «La jeune pousse a développé un appareil médical assistant les chirurgiens neuro-endovasculaires lors  du traitement des patients victimes d’un accident vasculaire cérébral (AVC). Le système permet aux chirurgiens de naviguer rapidement et sûrement dans les artères cérébrales grâce à un microrobot.»
EBA-Med (EPFL): «300 000 patients en Europe sont traités chaque année par des procédés opératoires manuels en  raison d’une arythmie cardiaque. Pour les patients, ces traitements sont pesants, complexes et longs. La solution non invasive proposée à base de faisceaux de protons permet de réaliser le traitement en une seule séance.»
À côté des deux principaux lauréats, une jeune pousse a tapé dans l’oeil du public.
SwissProsthetics (ZHAW, Université des sciences appliquées, Zurich): «La jeune poussepropose une prothèse  économique, modulable et robuste, pour les enfants et les adultes ayant perdu des membres supérieurs.»
Plusieurs start-up primées ces vingt dernières années ont attiré le regard de groupes bien établis. Covagen, spécialisée dans le développement de protéines thérapeutiques, a été reprise en 2014 par Johnson & Johnson. La transaction aurait atteint 200 millions de francs. En 2013, Molecular Partners a conclu un accord de collaboration à hauteur de 1  milliard avec Roche pour le développement de thérapies contre le cancer. Il existe d’autres exemples encore. Intéressant, donc.


Une grande diversité dans les projets
Le Prix Venture 2018 est par ailleurs doté d’une enveloppe de 170 000 francs (www.venture.ch). «Depuis vingt ans,  nous améliorons sensiblement les chances de réussite de jeunes entrepreneurs en leur offrant des connaissances, un coaching et la possibilité d’élargir leur réseau», ajoute encore Thomas Knecht. L’origine des participants est la preuve  de la vivacité du secteur des jeunes entreprises en Suisse: 50% proviennent des universités, 34% des écoles  polytechniques fédérales et 9% des écoles spécialisées, le solde étant constitué de personnes hors milieu  académique. Les équipes sont très internationales.
Dans le détail, 109 idées d’entreprises et 83 projets de  développement ont été déposés dans le cadre du concours. Cela a représenté 192 équipes, au sein desquelles 372  personnes se sont activées. Les domaines couverts sont très variés: techniques médicales, biotechnologie,  pharmacologie, matériel informatique, technologie alimentaire. Le  concours est organisé par l’École polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ), l’EPFL, McKinsey Suisse et la Commission pour la technologie et l’innovation de la Confédération.
Nicolas Pinguely